为什么宁德时代定居在福建东部的一个小镇?

锂电新能源小镇航拍,图片右侧类似一块锂电池的建筑,便是宁德时代大楼。 (受访者供图/图)

“A”和“C”

2000年,宁德制造业产值刚刚超过农业。此后,宁德当地官员开始联络外地的同乡企业家,邀请他们回乡投资。

其中一个目标就是曾毓群。他出生于1968年,高中毕业后就离开宁德,从上海、福州、香港辗转到东莞。

2004年,宁德政府官员开始和曾毓群接触时,他创办的新能源科技有限公司(以下简称“ATL”)主营消费类电池,已经拿下包括苹果在内多个知名厂商的订单。

一开始,宁德官员发出的邀约没能打动曾毓群以及其他高管。当时的ATL已经在东莞建设了两个工厂,正准备扩建第三个厂。

“新厂选址选哪里呢?其实还是蛮多选择的,包括贵州、山东、江苏甚至杭州,宁德肯定不在选择项里面。”宁德时代新能源科技有限公司党委书记陈元太曾向媒体回忆。

一名锂电新能源资深从业人士向南方周末记者介绍,锂电池属于高端制造业,落地选址时,对原材料的依赖程度较低,“一个锂电池工厂往往投资巨大,会更多看中城市在资金、土地等方面的扶持力度;另一方面就是和上下游企业的合作”。

她以宁德时代的布局举例称,宁德时代在江苏溧阳布局工厂的同时,还与上汽集团成立了合资公司;建设青海生产基地之前,产业链上游的北大先行已经在青海建设了磷酸铁锂工厂。落地四川宜宾,则跟当地政府大力招商引资有关。

随后几年间,宁德市、区两级政府官员多次到东莞拜访,最终打动了有乡土情结的曾毓群。2007年,ATL与宁德市蕉城区政府签订协议,决定在宁德投资2亿美元,建设锂电池生产项目。

宁德在政策上给予了充分“诚意”。东侨经济技术开发区经济和发展局提供的一份数据显示,为了引进ATL,提供了包括土地优惠、实行高级人才个人所得税减免、企业税收返回、帮助企业招工、完善路网基础设备等配套措施。

但ATL主要的生产基地在东莞,要搬迁到九百多公里外,阻力不小。

“曾总当时以辞职为要挟,全公司给‘绑架’过来的。上千名员工,很多人都在东莞安家置业了。”一名宁德时代内部人士向南方周末记者介绍,“现在宁德和东莞相比,软硬件都有一定差距,更不要说十几年前。”

2008年,ATL将一部分产能迁到宁德。上述宁德人士说,管理人员有一个过渡过程,“从一个月来一次,每个月来两次,然后变成一个月有半个月在这里,最后有些人干脆就来了”。

引进ATL的过程并不顺畅,项目最终落地也是一波三折。

多位宁德当地官员向南方周末记者介绍,引进ATL的蕉城区,原本计划在如今火车站附近落地锂电池项目,但征地的问题迟迟没能解决,无法按期交地。多番协商下,项目最终落地在了东侨经济技术开发区(以下简称“东侨”)。

此前,东侨本来想引进光伏多晶硅项目,预留了500亩地,但由于项目最终没能谈成,就给了后来入驻的ATL。平整土地需要时间,ATL又接到了新订单,东侨方面就先将4栋标准化厂房租给ATL进行前期运作。

2011年,ATL的动力电池部门剥离出来,成立了宁德时代,简写是CATL。当地人为了区分这两家企业,将之简称为“A”和“C”。尽管已经是两家公司,但还在同一栋大楼里办公,曾毓群也长期兼任着“A”的职务。

宁德时代一名员工向南方周末记者介绍,当时独立拆分后,很多人是从“A”过来的,“有的夫妻俩一个在‘A’,一个在‘C’,所以他们年终奖发多少我们都知道”。

直到2018年宁德时代上市前夕,“A”和“C”才开始厘清各种股权关系,并分开办公。为此,宁德时代修建好一栋新大楼,外观就像一块放大版的锂电池。在偌大的工业园区里,十分显眼。

据多位接触过宁德时代的官员表示,“A”和“C”拆分后,形成了一种默契。“A”依然做消费类电池,也就是小型电池;“C”则负责做动力电池,也就是大型电池,两者负责的领域各不相同。

但这两年电动自行车开始在各大城市流行起来后,“A”和“C”都注意到这块市场,开始进行合作。2021年,两家公司成立了合资公司,共同研发电动自行车电池。

长成庞然大物

宁德时代从ATL独立出来后,第一个大客户是宝马。当时的新能源车市场还未走上风口,开拓一个新客户,并不容易。

2014年,当时宁德时代曾和市工信局沟通,希望省工信厅带着企业负责人去拜访省内的汽车厂,推销自家电池。

“当时电动车的市场并不大,主要集中在公共交通领域。”宁德市工业和信息化局产业协调科科长雷彪华说。

雷彪华发现,2016年风向完全调转,整车厂找到省工信厅,跟宁德时代天天座谈,希望他们能供应电池。“全省、全国的新能源汽车已经爆发式发展了,没有电池了,企业说电池贵也没有关系。”

宁德时代的市场逐步扩大。东侨经济和发展局提供的数据显示,2019年宁德时代新能源装车量31.6GWH,排名全国第一,市场份额高达50.57%。

“A”和“C”的做大,一度让蕉城和东侨两地政府感到意外。

“一开始,ATL年产值大约两三亿,我们也没预料到会长成这么一个庞然大物。”东侨经济技术开发区重点项目服务中心负责人陈永红向南方周末记者回忆。

“如今火车站附近村民都有点后悔,没有被征到地。”当地一位官员介绍,“现在宁德时代附近的村民,七八层的自建房,隔成一间一间拿来出租,一间租几百块,都供不应求。”

据陈永红介绍,虽然落地在东侨,但整个项目由蕉城负责引进。东侨在设立之初是为了服务企业,下辖没有乡镇,相关征地工作也是蕉城负责统筹。新能源产值攀升到几百亿后,蕉城与东侨两地开始“平分”ATL和CATL带来的工业产值。

宁德市工业和信息化局提供的数据显示,2019年,锂电新能源产值660.3亿,分别划给了东侨341.8亿,蕉城318.5亿。与此同时,新能源产业也成为蕉城与东侨两地的主导产业。其中,锂电新能源占东侨规模企业的比重超过了80%。

“A”和“C”两家龙头企业的发展,还改变了宁德的招商模式。

雷彪华坦言,最早招商都是去北上广深开个投资环境推介会,宣传一下宁德。但这种方式效率不高。现在招商就容易了,“先跟龙头对接,它们缺哪一块链条,我们就跟供应链排前三的企业洽谈,然后去当地拜访。”

2017年,宁德市政府参与宁德时代举办的全球供应商大会,开始推介宁德的经商环境以及产业政策,并在会上与多家宁德时代供应商建立了联系。

雷彪华向南方周末记者回忆,这一次推荐的落地效果显著,当时就有三十多家企业有意向落户宁德。“随后就开始陆续一家家企业对接,你想去哪里,要多少地,投资多少,我们开始慢慢落实。”

这两年引进的最大一个配套企业,就是上汽的新能源整车厂。在雷彪华的办公室里,还挂着一幅上汽宁德基地的工程图,“这样能快速了解工程进展,知道哪块地还能用,哪块地已经划出去了”。

长期接触下来,雷彪华和他的同事们也变成了新能源领域的半个专家。采访期间,陆续有工作人员向他咨询新能源的一些技术处理问题。

宁德发展的“四大支柱”产业中,已经有两个新能源的产业,一个是锂电新能源,一个是新能源汽车。2020年,锂电新能源产业实现产值750亿元。在东侨的计划中,2021年的目标要突破千亿产值。

“再怎么扶持都不为过”

2021年6月,宁德时代市值超过万亿。这背后,众多技术研发人员的贡献至关重要。

宁德时代2020年财报显示,公司共有研发技术人才5592名,其中包括了127名博士、1382名硕士。全球范围内,宁德时代还有其他研究中心,但大部分技术人才都生活在这座闽东小城里。

如何留住人才,一直是企业和政府的一个难题。宁德时代的技术走在全球前沿,但宁德的配套仍然与北上广深等地相距甚远。

曾任蕉城区委书记的郑民生向媒体回忆,ATL刚迁回宁德时,整个宁德市满足不了几千个工人的需求,一直从东莞那边调工人过来。“曾毓群说很多人不了解,在宁德办厂,整个厂工人的工资要比东莞增加30%。必须用提高工资来稳定这里的工人和管理人员”。

宁德时代2020年财报显示,员工的平均薪酬是11.7万元。与此相比,宁德市2020年人均年收入仅为3.7万元,相差3倍。

陈小玲是宁德本地人,前两年进入了宁德时代一家配套企业负责行政工作。

据她介绍,新能源在宁德发展起来后,收入比传统制造业要高,“像我们这种新能源的配套企业,普工的薪资基本上在5000元到8000元,传统企业的基本薪资就是在4000多元到6000元,所以对他们冲击很大”。

企业给钱,政府则在想办法完善配套。

宁德尝试为高管减税、建设幼儿园、低价提供人才住房等措施。上述当地官员告诉南方周末记者,“人才用房的价格偏低,宁德时代内部员工买只要每平方米六七千,要是商品房可能要1.6万元左右”。

宁德还面临另外一个更加严峻的问题——如何留下宁德时代?

宁德平原面积狭小,新能源发展起来后,缺地成为常态。陈永红告诉南方周末记者,“东侨的工业用地,大部分都给了‘A’和‘C’两家”。

一边是缺地,另一边,日渐蓬勃的新能源产业急需扩大产能。宁德时代也陆续在江苏溧阳、四川宜宾、广东肇庆等地建设新工厂。

在2020年的表彰大会上,曾毓群曾经引用毛泽东诗词“遍地英雄下夕烟”(《七律·到韶山》),“他形容现在已经到了整个行业爆发的阶段,我们需要更多的英雄。”上述宁德时代内部人士表示。

为了留住宁德时代,东侨尝试建立飞地,由东侨引进新能源配套项目,最后落地在周边县市,就像当年蕉城与东侨引进ATL一样。但项目落下来以后,在现行的统计制度下按照属地原则划分产值,导致分成体制出现了问题。

上述当地官员告诉南方周末记者,如果项目落地在其他县,税收只能在当地入库。入库后,钱可以平分。“比如说你赚了1000万,你可以分500万给我,但是在数据指标里,东侨的报表上是体现不出这500万的”。

“市领导的原话是再怎么支持都不为过。”雷彪华表示,“我们能有的地就这么多,我们能给的都给,能给得起的都给”。

南方周末记者 吴超

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